Le chocolat Côte d’Or, marque emblématique du chocolat belge

Côte d’Or est un producteur de chocolat belge, propriété de Mondelez International. Côte d’Or a été fondée en 1883 par Charles Neuhaus un chocolatier qui utilisait le nom de Côte d’Or, en référence à l’ancien nom du Ghana, source de beaucoup des fèves de cacao utilisées dans la fabrication du chocolat.

Jacobs Suchard a racheté la Côte d’Or en 1987; Jacobs Suchard a été racheté par Kraft General Foods en 1990, qui a ensuite racheté ses marques de chocolat et de confiserie pour devenir Mondelez International en 2012, de sorte que Mondelez est l’actuel propriétaire de la marque Côte d’Or.

Les Belges consomment 600 millions de produits Côte d’Or par an.Chaque jour, l’usine Côte d’Or de Halle (près de Bruxelles) produisait 1,3 million de mignonnettes (petites tablettes de chocolat – elles sont aujourd’hui fabriquées en Pologne) et deux millions de Chokotoffs (bonbons au chocolat)

Le logo Côte d’Or

L’emblème de la Côte d’Or est un éléphant, symbole qui rappelle l’origine africaine des fèves de cacao utilisées dans la fabrication de la Côte d’Or. Une source affirme également que des éléphants ont été utilisés pour transporter les sacs de fèves de cacao. Dans une version antérieure du logo, trois pyramides et un palmier étaient également représentés. Ce logo est basé sur un timbre-poste ghanéen, représentant trois icônes (éléphant, palmier, pyramide) d’Afrique exotique.

La position éthique des marques de chocolat dans le monde entier suscite toujours des interrogations. Après qu’il eut été rendu public en 2001 que des milliers d’enfants étaient victimes de la traite et exploités dans les exploitations cacaoyères de la Côte d’Ivoire,Kraft, avec le reste de l’industrie, a signé le Protocole Harkin-Engel, promettant d’éliminer les pires formes de travail des enfants de la chaîne d’approvisionnement du cacao.

En octobre 2009, Kraft a lancé les premiers produits de chocolat grand public en Europe portant le label Rainforest Alliance Certified. A partir de la France et de la Belgique, ce chocolat noir Côte d’Or haut de gamme contient au moins 30 % de cacao provenant d’exploitations certifiées Rainforest Alliance. Kraft a déclaré qu’elle étendra la gamme certifiée Côte d’Or aux consommateurs du Royaume-Uni, d’Allemagne, d’Espagne, de Hongrie, de Pologne, du Portugal, des Pays-Bas, du Canada et des États-Unis.