Le Chocolat chez les Mayas : Un aliment divin

Comme tous les civilisations portées sur l’agriculture, les anciens Mayas vivaient en harmonie avec la nature.

Les arbres, les plantes, les feuilles étaient fréquemment utilisés dans leur symbolique. Les récoltes agricoles qui constituaient la grande part de leur nourriture jouissaient d’une place particulière dans leur religion et dans leur mythologie. L’histoire du chocolat commence en Amérique.

Bien que nous sachions depuis un certain temps que le cacao (chocolat pour vous et moi) était une boisson de luxe que seuls les riches et privilégiés pouvaient apprécier dans l’ancien Mexique et qu’il pouvait aussi servir de monnaie d’échange, nous en savons beaucoup moins sur son rôle dans les croyances religieuses mayas. Lorsque nous commençons à approfondir cette question, nous découvrons des thèmes qui n’étaient pas seulement importants pour les Mayas, mais qui étaient communs dans toute l’ancienne Méso-Amérique – fertilité et survie, sacrifice et renaissance, représentant une idée et se transformant en un autre être…

Ce concept de “renaissance” était au cœur des anciennes croyances mexicaines. Un mythe aztèque raconte comment le dieu du maïs Centeotl s’enterre dans le sol d’une caverne et voit du maïs ainsi que des fruits pousser sur son corps.

“Centeotl se mit sous terre, et de ses cheveux émergea du coton, et d’un œil une très bonne graine qu’ils mangent volontiers, appelée cacatzli… Du nez, une autre graine appelée chía… De ses doigts sortit un fruit appelé camotli… Des ongles des ongles une autre sorte de maïs large, qui est celui qu’ils mangent aujourd’hui. Et du reste du corps sortit beaucoup d’autres fruits que les hommes ramassent et sèment.”

Le chocolat chez les mayas, une denrée avec une grande valeur

Parce que le cacao était considéré comme si précieux dans l’ancien Mexique, les Mayas le décrivaient comme le premier parmi les arbres fruitiers cultivés à partir du corps abandonné du Dieu du maïs. Mais comme nous l’avons vu, ce n’était certainement pas le seul: la “mort” du Dieu du Maïs n’ a pas seulement donné la vie au cacao ou au maïs, mais à TOUS les végétaux vivifiants.

C’était le symbole même de la fertilité et de l’abondance. Pour les anciens Mexicains, les êtres humains étaient formés à partir de pâte de maïs, et le cycle de vie éternel du Dieu du maïs ne fait que “recycler” la matière à partir de laquelle tous les hommes sont fabriqués. Les jeunes, autrefois et aujourd’hui, étaient appelés “pousses”. Plutôt que d’aller dans un paradis céleste après la mort, les Mayas en particulier croyaient davantage en la réincarnation.

Dans la croyance Maya, le centre du monde est un grand arbre tropical de ceiba, reliant les cieux et la terre.

Aux quatre coins de la terre et du cosmos se trouvent quatre autres arbres, chacun d’une couleur  différente; tous les cinq se combinent en tant que piliers pour soutenir le ciel.

Le chocolat, un puissant symbole Maya

La tâche de fournir du cacao et tous les autres aliments qui nourriront les êtres humains incombe au dieu éclair, dont la puissance peut pénétrer les différents mondes avec une énergie redoutable. En conséquence, le Dieu du maïs peut s’élever de la terre et renaître sous la forme d’un Arbre, qui finira par monter jusqu’au ciel – une représentation puissante de la création de l’humanité, et la fin des ténèbres terrestres et du chaos.

Il y avait donc toujours quelque chose d’extraordinaire dans l’acte rituel de siroter du chocolat: pour les anciens Mayas, c’était une façon de se souvenir et de commémorer le vieux dieu du maïs lors de son voyage triomphal depuis les Enfers jusqu’à la terre, le ciel et au-delà, un voyage de mort et de vie, de renaissance et qui se termine par une union avec le cosmos.