Aujourd’hui, Chocolat Suchard n’est plus entreprise mais seulement une marque commerciale. Néanmoins, l’entreprise Suchard a existé pendant presque plus d’un siècle et a marqué l’histoire du chocolat suisse.  La marque Suchard a été racheté en 2017 et est désormais détenue par Eurazeo, un fonds d’investissement français.

L’histoire du Chocolat Suchard

En 1826, Philippe Suchard inaugure sa confiserie en plein centre-ville de Neuchâtel. A l’époque, la Suisse connait un véritable engouement pour le chocolat sous l’impulsion d’entrepreneurs et d’ingénieurs comme François-Louis Cailler.  En plus de sa confiserie, Phillipe Suchard ouvre une fabrique de chocolat toujours située à Neuchâtel.

Très vite, l’entreprise Chocolat Suchard connait un franc succès. M.Suchard développe dans le même temps une machinne lui permettant d’optimiser le mélange entre le cacao en poudre et le sucre. Pendant près de 50 ans, l’entreprise Suchard connaitra un développement à travers toute la Suisse. En 1879, la compagnie Chocolat Suchard ouvre une fabrique dans le sud de l’Allemagne à Lörrach. C’est alors la première chocolaterie suisse qui s’implante à l’étranger. Philippe Suchard décède en 1884 à l’âge de 86 ans. Son gendre Carl Russ-Suchard reprend  alors l’entreprise qui compte déjà 200 employés.

Sous l’impulsion de son nouveau dirigeant et inspiré par Daniel Peter, Chocolat Suchard crée en 1901 une marque de chocolat au lait qui deviendra célèbre : le Chocolat Milka. C’est à partir du 20ème que la société décide de véritablement s’internationaliser : En 1905, elle possède des usines en Allemagne, Autriche ainsi qu’en France. Chocolat Suchard fera plusieurs acquisitions et fusionnera en 1970 avec  Chocolat Tobler qui est à l’origine de Toblerone. Le nouveau groupe s’appelle désormais Interfood SA qui une fois racheté en partie par Klaus Johann Jacobs prendra le nouveau nom de Jacobs Suchard SA. Le groupe est ensuite racheté par Kraft General Foods.

En 2012, le groupe est revendu à Mondelëz International qui vendra ensuite la marque Chocolat Suchard à Eurazeo. A noter que Mondelez conserve la marque Milka comme une entité indépendante, c’est donc la première fois dans leur histoire que Milka et Suchard sont vendus séparément.

Les marques historiques de l’entreprise Chocolat Suchard :

– Sugus : Le sugus est un petit bonbon qui a été créée en 1931 par l’entreprise Suchard. Connu mondialement, il est notamment plebiscité par les pays asiatiques comme la Chine ou le Japon.

– Chocolat Milka :  Suchard crée Milka en 1901. Déjà à cette époque, la marque se voit doter doter un emballage mauve qu’elle conserve toujours, soit 100 ans plus tard.

– Toblerone : Disponible dans quasiment tous les kiosques suisses et dans toutes les zones duty-free, la célébre marque suisse reconnaissable à sa forme triangulaire fait partie des marques de chocolat suisse qui se vendent dans le monde entier.

– Rocher Suchard : Des petits bonbons chocolatés qui ravivent tous les amateurs de chocolat.

– Chocolat en poudre Suchard Express