La production de chocolat et ses dérives

On a l’habitude de payer 1, 50 chf pour une tablette de chocolat. Mais ce prix passe outre l’agriculteur, le goût et la finesse qu’il faut pour obtenir un bon chocolat. Pour comprendre pourquoi de nombreux chocolatiers artisanaux  ont adopté le modèle du commerce direct – et des prix plus élevés. C’est aussi pour cette raison que votre chocolatier de Genève propose un chocolat plus cher : grâce à une sélection rigoureuse du cacao, les chocolatiers suisses cherchent à promouvoir une agriculture juste et équitable.

Le chocolat a un passé et un présent sordide, plein de violations des droits de l’homme comme l’esclavage et la pauvreté (des producteurs). Alors que les Européens développaient un goût pour le chocolat à l’époque et que l’industrialisation facilitait la production de chocolat à la tonne, des millions d’Africains étaient réduits à l’esclavage pour travailler dans des fermes cacaoyères en Amérique centrale et du Sud, ainsi que dans les Caraïbes et en Afrique. Par exemple, sur l’île de Sao Tomé, en Afrique de l’Ouest, au XIXe siècle, plus de 100 000 Africains travaillaient dans les plantations de cacao; bien que l’esclavage ait été officiellement aboli en 1876, leurs descendants ont travaillé comme esclaves de facto jusqu’en 1975, date à laquelle l’île a obtenu son indépendance du Portugal.

Aujourd’hui, environ 70 pour cent du chocolat mondial provient d’Afrique, principalement du Ghana et de la Côte d’Ivoire, où les violations des droits de l’homme y sont encore endémiques. Un documentaire de la BBC réalisé en 2000 a révélé des violations flagrantes des droits de l’homme dans les plantations de cacao en Côte d’Ivoire. Récemment, les médias se sont concentrés sur le problème le plus flagrant: le travail des enfants et l’esclavage. Ils apprécient un cacao pour lequel je souffre “, a dit à la caméra un petit garçon qui cultivait du cacao depuis l’âge de cinq ans, quand on lui a demandé ce qu’il pensait des gens qui avalaient du chocolat dans le reste du monde. “Ils mangent ma chair.”

Un manquement au droit de l’homme

De grandes marques telles que Nestlé, Mondelez et Hershey ont lancé des programmes pour aider à améliorer la vie des agriculteurs et réduire le travail des enfants, et elles se sont regroupées pour former CocoaAction, un groupe voué à l’amélioration de la productivité, de la durabilité et du développement communautaire par le biais de programmes de formation. Et ils s’efforcent de répondre aux exigences des législateurs américains pour réduire le travail des enfants en Afrique de l’Ouest de 70 pour cent d’ici 2020. Pourtant, malgré les tentatives de réforme de l’industrie, le problème n’ a fait qu’empirer, avec une augmentation de 21 pour cent du travail des enfants dans la production de cacao entre 2009 et 2014.

Mais la question est compliquée. Se concentrer sur le travail des enfants et l’esclavage ne suffira pas à résoudre les problèmes sous-jacents. Que les nombreux enfants qui travaillent dans les plantations de cacao soient ou non des esclaves, ils n’ont peut-être pas d’autre choix que de travailler aux côtés du reste de leur famille sur les fermes, utilisant tous des machettes pour récolter et casser les gousses – ce qui est risqué même pour les adultes – pour survivre. La dure vérité, c’est que de nombreux cacaoculteurs africains sont des agriculteurs de subsistance vivant dans une extrême pauvreté. En Tanzanie, par exemple, près d’un tiers de la population vit en dessous du seuil de pauvreté.

Ce genre de pauvreté est inacceptable quoi qu’il en soit, mais elle est particulièrement alarmante si l’on tient compte du fait que la demande de chocolat croît et que le prix des haricots augmente. Malgré la demande croissante, les agriculteurs sont moins bien payés: dans les années 1980, ils recevaient 16 pour cent du prix de vente au détail du chocolat, mais ils n’en reçoivent plus que 3 à 6 pour cent. En 2016, un tribunal de district californien a rejeté des poursuites en justice accusant Nestlé et Hershey de négliger de divulguer que le cacao de certaines de leurs marques aurait pu provenir du travail des esclaves; le juge a déclaré qu’il n’appartenait pas aux tribunaux de décider. Big Chocolate s’enrichit de cette pauvreté et de ces problèmes: Nestlé à elle seule – une entreprise – a réalisé 100 milliards de dollars de chiffre d’affaires en 2015, alors que la Côte d’Ivoire et le Ghana réunis – deux pays entiers – ont un PIB d’environ 73 milliards de dollars. Tout ça au nom du chocolat à 1 chf.

La plupart des cacaoyers utilisés par les fabricants de fèves à barres ne proviennent pas d’Afrique. Ils s’approvisionnent principalement en Amérique centrale et du Sud ainsi que dans les Caraïbes, régions qui, historiquement, ont des types de cacao de meilleure qualité et un niveau de vie plus élevé. Mais ça ne veut pas dire que tout va bien là-bas. Les problèmes ne sont pas aussi graves que l’esclavage des enfants en Afrique, mais les cultivateurs de cacao du monde entier sont souvent aux prises avec des difficultés.